El sistema electoral irlandés

Decíamos ayer que en las elecciones a la Asamblea de Irlanda del Norte se aplica el sistema de voto personal transferible (single transferable vote, STV). Este sistema electoral se utiliza también en la República de Irlanda, en Malta, en Australia o en la Columbia Británica. Y se estrenará en Escocia este mismo año.  

¿En qué consiste el voto personal transferible?

En una papeleta donde figuran los nombres de todos los candidatos del distrito de todos los partidos, el elector debe señalar con un número de orden (esto es, 1, 2, 3…) a aquellos a los que quiere dar su voto en orden de preferencia. Para ser elegido hay que superar un mínimo de votos, lo que se conoce como la cuota (‘quota’). La cuota más común (‘Droop quota’) se consigue dividiendo el número de votos válidos emitidos entre el número de escaños más uno, y luego añadiéndole un voto más.

Tras el primer recuento, el candidato que supera la cuota es elegido y se transfieren sus votos sobrantes a quienes se había marcado como segunda opción (es decir, se recuentan todas las segundas preferencias de los que votaron al primer electo y se reparten proporcionalmente a los votos sobrantes que puede transferir). Si nadie supera esa cuota, entonces se elimina al candidato menos votado y se transfieren sus votos sobrantes al marcado como segunda opción. En el segundo recuento se repite la operación: probablemente con los votos transferidos algún candidato superará la cuota y sus votos sobrantes pasarán a otro (generalmente de su mismo partido). Y así siguiendo hasta adjudicar todos los escaños en liza.

Este sistema permite que el elector pueda escoger libremente entre personas y no tener que optar entre las listas cerradas de los distintos partidos. De hecho, resulta habitual que, en los barrios nacionalistas de Irlanda del Norte, los votantes unionistas (que son minoría) voten como segunda preferencia a candidatos nacionalistas moderados (del SDLP) para intentar cerrar el paso a los candidatos republicanos (del Sinn Féin). Por eso, a la hora de valorar los resultados electorales, tan importante como mirar el reparto de escaños es comparar el número de votos de primera preferencia recibidos por cada partido: por ejemplo, el Sinn Féin en 2003 se convirtió en la segunda fuerza política de Irlanda del Norte en número de votos, aunque el UUP le superara en escaños. [SF obtuvo 23,53% de votos y 24 escaños, mientras el UUP, tercera fuerza, logró 22,7% y 27 escaños].

Si quieres ver algunos ejemplos prácticos o ampliar la explicación sobre el voto personal transferible, puedes consultar este artículo de Wikipedia (en inglés), este vídeo explicativo en inglés (muy gráfico y con dibujos) o este ensayo en castellano.

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16 respuestas a El sistema electoral irlandés

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