Helena Molony, la dama del sindicalismo irlandés.

Mujeres de 1916: Helena Moloney* (1884-1967)

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Una tarde cualquiera de Dublín, una joven de 19 años escucha a una apasionada Maud Gonne dando un discurso pro-nacionalista en las cercanías de Custom House. De esa impresión adolescente nació el compromiso de vida de Helena Moloney con la independencia de su país y la liberación de su clase trabajadora. Actriz talento,  militante del Renacimiento Gaélico en el Abbey Theatre de Lady Gregory y W. B. Yeats, Helena se unió también a la organización femenina Inghinidhe na hÉireann (“Hijas de Irlanda”) en 1903; y cinco años después se convierte en editora del periódico Bean na hÉireann (“Mujer de Irlanda”), expresando claramente sus objetivos en su primera editorial: lograr la “Libertad para nuestra nación y la completa abolición de las desigualdades para nuestro sexo”. Ya vimos cómo, desde esa posición, facilitó el ingreso de Constance Markievicz en ambos colectivos, donde las dos mujeres consolidan una profunda amistad. Así, es Helena Moloney quien asiste a Constance en la fundación y consolidación de la organización juvenil Fianna Éireann en 1909. Ambas comparten también las horas de prisión consecuencia de las protestas por la visita del Rey en 1911.

Sindicalista y feminista

Pero Helena destacaría particularmente en la lucha sindical. Durante el Lockout de 1913 tuvo un papel clave de apoyo, instando a los trabajadores a unirse, organizarse y luchar. James Connolly le encarga la tarea de organizar a las trabajadoras, muchas de las cuales habían perdido sus empleos durante el Lockout. Como resultado, en 1915 nace la Unión de Mujeres Trabajadoras de Irlanda (Irish Women Workers’ Union), con Helena como su Secretaria General.

La violencia ejercida por los patrones durante el Lockout y los años posteriores llevó a los sindicalistas irlandeses, encabezados por James Connolly, a la convicción de la necesidad de una organización armada para la defensa de la clase trabajadora. Este fue el principio del Ejército Ciudadano Irlandés (Irish Citizen Army, ICA) fundado en 1914; siendo la única de las organizaciones republicanas armadas que permitió la inclusión femenina en absoluta igualdad de condiciones. Esto se debió a las ideas socialistas de Connolly y su visión de avanzada sobre la situación de las obreras irlandesas, a quienes consideraba “las esclavas de un esclavo”. Helena Moloney, junto a Constance Markievicz y Nora Conolly, actuaron como organizadoras de las mujeres pertenecientes al ICA.

Combatiente revolucionaria en 1916

El Lunes de Pascua de 1916, cuando estalló la insurrección, Helena fue asignada al grupo comandado por Sean Connolly, que tenía como tarea tomar el Castillo de Dublín. Al respecto cuenta: “…fue alrededor de las 11:50 cuando caminamos por Dame Street y torcimos a la izquierda hasta la puerta frontal del Castillo. Justo entonces, un sargento de la policía salió afuera… seguramente pensó que era un desfile y que seguiríamos por Ship Street. Cuando vio a Connolly, el sargento apuntó con su arma y Connolly le disparó matándolo. Estaba muy alterado porque le disparó de muerte al policía, continúa ella en su relato,¡entremos!, ¡entremos! -decía él nerviosamente-”. Pero los rebeldes, incluso ella misma, admite, estaban igualmente conmocionados y vacilaron por un instante. En un segundo, casi sin darnos cuenta, las puertas estaban cerradas. Los centinelas volvieron dentro y comenzaron a disparar.

De esta manera, la primera acción militar del Levantamiento de Pascua falló en su objetivo de capturar el Castillo de Dublín, y produjo su primera víctima civil, el policía James O’Brien, de 45 años. Posteriormente, los rebeldes se retiraron hacia la cercana sede del Ayuntamiento, ocupando también los edificios adyacentes. Pronto, los edificios ocupados fueron objeto de intensos ataques con fusiles y ametralladoras y en el transcurso de la tarde, Sean Conolly muere alcanzado por un francotirador desde la torre de Bedford, en el Castillo de Dublín. Durante la noche, el contingente de 30 hombres y mujeres resiste, pero es superado en número y, tras una serie de bajas, se rinde el martes en la mañana.

Junto a Helena, nueve mujeres más se encuentran presentes: Kathleen Lynn, Jennie Shanahan, Miss Connolly, Bridget Brady, Mollie O’Reilly, Bridget Davis, Annie y Emily Norgrove y Bessie Lynch. Su presencia confunde a los soldados británicos cuando toman el control del lugar, pues creen que son prisioneras tomadas por los rebeldes. Les preguntan cuántos hombres hay y si les han hecho algún daño. Una de las chicas del ICA, Jennie, les sigue el juego hasta que uno de los rebeldes se dirige a ella por su nombre. Los británicos comprenden que ellas también son combatientes y las arrestan, llevándolas a un cuartel de Ship Street y luego, al rendirse completamente la insurrección, a la cárcel de Kilmainham. Allí, Helena Moloney trata de hacer un túnel empleando una cuchara, y al ser descubierta se prohíbe a las presas comer con utensilios. Luego, junto a otros reclusos, es trasladada a la prisión de Aylesbury en Inglaterra, donde permanece encarcelada hasta diciembre de 1916.

Republicana hasta la muerte

Tras su liberación, vuelve a las filas de  la Unión de Mujeres Trabajadoras de Irlanda y a los archivos del Castillo de Dublín, pues continúa con la militancia republicana. Desde Cumann na mBan (Liga de Mujeres) resiste el dominio británico, se opone al Tratado angloirlandés y participa activamente durante la guerra civil en el bando republicano, que sería derrotado.

Ella sigue trabajando por la causa de los trabajadores después de la guerra, y fue la segunda mujer en convertirse en Presidenta del Congreso de Sindicatos de Irlanda (Irish Trade Union Congress) en 1936, cargo que ocupa hasta 1939, dando continuidad a la visión política de James Connolly. Tampoco abandona la causa republicana, siendo activista de la Liga de Defensa de las Mujeres Prisioneras (Women’s Prisoner’s Defense League) y de la Asociación de Derechos del Pueblo (People’s Rights Association) durante los años treinta. Helena Moloney siguió trabajando para las causas que creía hasta que la enfermedad la obligó a retirarse de la vida pública en 1946. El 28 de enero de 1967 murió en Dublín.

(Texto de Sol Santander)

*En la documentación histórica aparece indistintamente como Moloney o Molony.

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16 respuestas a Helena Molony, la dama del sindicalismo irlandés.

  1. Un artículo muy interesante. Enhorabuena!

  2. Bruno dijo:

    Echaba de menos tus semblanzas de aquellas mujeres.Gracias otra vez,Sol-

  3. Pageturners dijo:

    Very interesting. She was also the godmother of Thomas MacDonagh and his wife Muriel Gifford’s daughter Barbara, born in 1915.

  4. Margaret Chapman dijo:

    Annie & Emily Norgrove were my cousins. I am researching their involvement in 1916 GPO – do you have the names of the women in the group photo? IWWU?

    • Cousins!!! It’s very interesting! I don’t know the names of the women in the photo, but I’ll say to Sol Santander, she is the author of this post. I hope we could help you.
      Best regards,
      Chesús Yuste

    • Sol dijo:

      Hi, Margaret. I have just sent an email with an answer in detail. Annie and Emily Norgovre were members of ICA, and both were present in the City Hall alongside Helena Molony and Kathleen Lynn. As members of the ICA, should belong to a trade. Unfortunately, I have the names of the women in the photographs are quite rare in themselves.

      Greetings from Caracas,
      Sol.

    • maura ennis dijo:

      Annie Norgrove was my grandmother and Emily my great aunt. Annie and Emilys father was Alfred George Norgrove, he went under the name of George, he was a commander in City Hall, they grew up in Strandville Ave, Dublin. Annie married William Grange from Upper Grand Canal Street and had three children, Maura my mother , Liam and Peter. Emily married John Hanratty also a commander. she had two children , Kathleen and john. Anyone looking for more information email me.

      kind regards

      Maura Ennis.

      • Trish Prothero dijo:

        Hi Maura

        Emily was my Grandmothers sister (Martha Norgrove), would love more information if you have some.

      • emmet malone dijo:

        I’d love to get more information or to talk with you if it’s possible. I am working on a project intended to remember the IWWU and would love to talk with you if possible. Do you know which of the women in the picture are your relations?

      • 0115 841 2593 dijo:

        Hi Maura
        This is an old thread, which I only just spotted, so here goes nothing. I’m Alfred Norgrove I was brought up by my great-aunt Agnes (Alexandra) Norgrove. She was the third daughter of George Alfred Norgrove, and sister to your grandmother. I’m afraid to say, she did not get on well with your grandmother.

        My information is George Alfred was known in the family as Alf (though he could have gone by other names in different contexts.) This is confirmed by the fact Agnes named her son Alfie; otherwise I think he would have been called Georgie.

        My great aunt was on bad terms with most members of her family. She was also the family archivist, who retained a great deal of interesting material relating to George Alfred, including his political involvements. Unfortunately this archive was lost at her death twenty years ago. (She was the last of the Norgrove children to die.) I’ve recovered a few scraps.

        Aggie ‘shopped’ for Emily Hanratty for many years, so I was in that household at Clonliffe Road quite a bit in my childhood (though not entirely welcome.) I met your grandmother there a few times. Ironically, I was later staying at a place on Lwr Grand Canal St for a couple of years, while your grandparents were at Upper Grand Canal Street. I must have passed their house many times without realising Annie and Bill were living on what was basically the same street.

        Anyway, I think I’ve said enough. If this gets a response, I’ll let you know how to get in touch with me more directly. Bye for now.

        Alfred

  5. Pingback: El Levantamiento de Pascua, un año después « Innisfree

  6. Helena dijo:

    Thank you for these wonderful photographs and the story of Helena Moloney and others. I do not speak Spanish but it is possible to glean the general meaning of the text.
    I am an Irish woman and I too am named Helena. Coincidentally I am presently working on establishing a new business which I intend to trade i nternationally. It is hard work during the recession, but I have found much inspiration in the story of these Irish women whose struggle was long before my time and much more difficult no doubt. They are so admirable.
    I am going to frame this group picture and keep it in my office. They are deeply inspiring.
    Thank you again, and greetings from Ireland.

  7. Mairin dijo:

    I am looking at the group photo… I assume, Helena is the girl to the left (our left) of Delia Larkin, with her hands half-hidden by the sign?

    • Sol dijo:

      Hello Mairín! Thank you for your comment! I’m the author of the text. I venture to say that this is Helena. So far, I have not seen pictures of her youth. You can check the link and view the picture http://www.hannashouse.ie/index.php?option=com_wrapper&Itemid=15 5 and compare!

      • Gracias por responder, Sol. 😉

      • Mairin dijo:

        Thanks a million, Sol! I would love to see a photo of Helena as a young girl, as she’s one of the leading characters in my novel (due to come out this summer). There are no pictures of her as a young girl, as most of them were destroyed during the fire. I’ve heard some rather mixed comments regarding her appearance. Some have spoken about her in not-so-flattering terms. Her two major romances were with Bulmer Hobson and Sean Connolly. She was compared unfavorably to Hobson’s beautiful wife…

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