¿De dónde surge el término “Isla Esmeralda”?

Permitidme que en el día de hoy tome prestado este interesante post de nuestro amigo Fertxu. Seguro que la isla esmeralda me trae suerte. ;)

Muchos de nosotros solemos referirnos a Irlanda como la Isla Esmeralda. Pero este término no es algo nuevo, qué va, sino que se remonta a finales del siglo XVIII, cuando William Drennan, en su poema “Cuando Irlanda se alzó” fue el primero en utilizar dicho apelativo para su tierra. Drennan, nacido en Belfast en 1754, fue físico, educador, poeta y político radical, miembro de la Sociedad de los Irlandeses Unidos.

 

No he encontrado una traducción del poema, así que me permito traducirlo con la mejor de las intenciones y seguro de alguna que otra malinterpretación que a buen seguro no romperá la unidad de mensaje. La belleza literaria es otro cantar  ;)

When Erin first rose from the dark swelling flood,
God bless’d the green island and saw it was good;
The em’rald of Europe, it sparkled and shone,
In the ring of the world the most precious stone.
In her sun, in her soil, in her station thrice blest,
With her back towards Britain, her face to the West,
Erin stands proudly insular, on her steep shore,
And strikes her high harp ‘mid the ocean’s deep roar.

But when its soft tones seem to mourn and to weep,
The dark chain of silence is thrown o’er the deep;
At the thought of the past the tears gush from her eyes,
And the pulse of her heart makes her white bosom rise.
O! sons of green Erin, lament o’er the time
When religion was war, and our country a crime,
When man in God’s image inverted his plan,
And moulded his God in the image of man.

When the int’rest of state wrought the general woe,
The stranger a friend, and the native a foe;
While the mother rejoic’d o’er her children oppressed,
And clasp’d the invader more close to her breast.
When with pale for the body and pale for the soul,
Church and state joined in compact to conquer the whole;
And as Shannon was stained with Milesian blood,
Ey’d each other askance and pronounced it was good.

By the groans that ascend from your forefathers’ grave
For their country thus left to the brute and the slave,
Drive the demon of bigotry home to his den,
And where Britain made brutes now let Erin make men.
Let my sons like the leaves of the shamrock unite,
A partition of sects from one footstalk of right,
Give each his full share of the earth and the sky,
Nor fatten the slave where the serpent would die.

Alas! for poor Erin that some are still seen,
Who would dye the grass red from their hatred to green;
Yet, oh! when you’re up, and they’re down, let them live,
Then yield them that mercy which they would not give.
Arm of Erin, be strong! but be gentle as brave;
And uplifted to strike, be still ready to save;
Let no feeling of vengeance presume to defile
The cause of, or men of, the Emerald Isle.

The cause it is good, and the men they are true,
And the Green shall outlive both the Orange and Blue.
And the triumphs of Erin her daughters shall share
With the full swelling chest, and the fair flowing hair.
Their bosoms heave high for the worthy and brave,
But no coward shall rest in that soft-swelling wave;
Men of Erin! awake, and make haste to be blest!
Rise! arch of the ocean, and queen of the West!

_________

Cuando Irlanda por fin se alzó de entre la oscura marea tumefacta,
Dios bendijo a la verde isla y vio que era nuevo;
La esmeralda de Europa refulgía y resplandecía,
en el anillo del mundo, la piedra más preciosa.
En su sol, en su tierra, en su estación tres veces bendita,
su espalda hacia Gran Bretaña, su rostro hacia el oeste,
Irlanda se alza orgullosamente isleña, en costa abrupta,
y tañe su gran arpa entre el profundo rugido del océano.

Pero cuando sus dulces notas parecen lamentarse y sollozar,
la oscura cadena del silencio es arrojada sobre el piélago;
y al rememorar el pasado brotan lágrimas de sus ojos,
y el latido del corazón provoca que se alce su blanco seno.
Oh, hijos de la verde Irlanda, lamento eterno
cuando religión era guerra, y nuestra nación, crimen,
cuando el hombre a imagen de Dios invirtió su plan,
y moldeó su Dios a imagen del hombre.

Cuando el interés del estado forjó la aflicción general,
el extraño un amigo y el nativo un enemigo;
mientras la madre se regocijaba de sus hijos oprimidos,
y sujetaba al invasor más cerca de su pecho,
cuando con cuerpo pálido y pálida alma,
iglesia y estado se fusionaron para conquistarlo todo,
y al igual que el Shannon teñido de sangre milesia
se miraban con recelo y proferían aprobación.

Por los gemidos que se elevan de la tumba de tus ancestros,
por su nación, abandonada al bruto y al esclavo,
expulsa al demonio de la intolerancia a su antro,
y donde Gran Bretaña fabricaba brutos, deja que Irlanda cree hombres.
Deja que mis hijos se unan como hojas de trébol,
una miríada de sectas que crecen de un tallo,
proporciona a cada uno su parte de tierra y de cielo,
y no alimentes al esclavo donde la serpiente moriría.

¡Ay!, pobre Irlanda, aún se ve a algunos
que teñirían la hierba roja de odio en verde,
y, con todo, ¡oh! cuando te alces, y ellos caigan, déjalos vivir,
luego muéstrales la compasión que ellos no mostraban.
Brazo de Irlanda, ¡sé fuerte!, pero tan tierno como valiente;
y con el ánimo enardecido para pelear, sigue preparado para redimir;
No dejes que la sed de venganza se atreva a deshonrar
la razón de, o a los hombres de, la Isla Esmeralda.

La causa es buena, y los hombres son sinceros,
y el Verde sobrevivirá al Naranja y al Azul.
Y los triunfos de Irlanda sus hijos compartirán
con el pecho bien henchido y el suave pelo largo y suelto.
Sus pechos se esfuerzan por lo meritorio y valiente
pero ningún cobarde reposará en esa ola suavemente encrespada.
¡Hombres de Irlanda, despertad y apresuraos a ser benditos!
¡Levantaos, arco del océano y reina del Oeste!

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