Cien policías heridos desde que estallaron los disturbios en Belfast

Cien policías heridos desde que estallaron los disturbios en Belfast

  • El jefe de policía pide una ‘solución urgente’ a los políticos
  • ‘La bandera no se puede usar como arma’, advierte Peter Robinson

Coche calcinado en Short Strand

Noticia de El Mundo, por Carlos Fresneda. El número de policías heridos durante los disturbios de Belfast ha superado ya el centenar tras los últimos enfrentamientos del lunes por la tarde en Newtownards Road, en el conflictivo este de la ciudad. Los helicópteros policiales han vuelto a la acción en plena noche, mientras las fuerzas antidisturbios intentaban contener las protestas callejeras.

El jefe de policía de Irlanda del Norte (PSNI), Matt Baggott, volvió a dar la alarma sobre la situación límite de las fuerzas de seguridad e instó a los políticos a encontrar “una solución urgente” a las protestas que se han saldado hasta la fecha con 112 arrestos; entre ellos, varios menores.

Baggott advirtió que el coste del despliegue policial en las seis semanas de disturbios supera ya los 8 millones de euros. Los altercados han obligado a desplazar hasta la capital de Irlanda del Norte a dos terceras partes de los 12.000 agentes del PSNI. Baggott advirtió que la policía puede verse obligada a adoptar tácticas más agresivas para reprimir las protestas.

Pérdidas económicas

El primer ministro irlandés, Peter Robinson, del Partido Democrático Unionista (DUP), ha arremetido entre tanto contra los lealitas radicales que protestan por la retirada oficial de la bandera británica del Ayuntamiento. “No se puede usar la bandera como arma arrojadiza”, dijo. “Ni merece ser ondeada por enmascarados que se cubren el rostro”.

La violencia ha causado también profundas divisiones entre las propias fuerzas lealistas. Jimmy Birch, portavo de la milicia del Ulster Defense Association (UDA), ha criticado abiertamente las tácticas de los manifestantes del este de Belfast: “Estamos destrozando nuestros barrios, quemando nuestros propios coches y atacando a la policía… Estamos jugando las mismas cartas que los naciononalistas de Sinn Féin”.

El ‘premier’ británico David Cameron ha enviado entre tanto a Belfast a la secretaria para Irlanda del Norte Theresa Villiers, que hoy mismo ha mantenido su primer encuentro con los líderes locales. Villiers se reunirá esta semana con el ministro Peter Robinson y con el viceprimer ministro Martin McGuinness, de Sinn Féin, que ha acusado a las milicias lealistas de haber alentado las protestas.

Los comerciantes de Belfast han dado también la voz de alarma por las pérdidas económicas que los disturbios han causado a la ciudad, estimadas de momento en unos 20 millones de euros. Desde primeros de diciembre, cuando estallaron las protestas, Belfast se ha convertido por las noches en una ciudad fantasma.

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