Una cita irlandesa de rugby

[Gracias a nuestro amigo Carlos por esta épica historia de rugby con protagonista irlandés, procedente del blog Tornarugby y escrita por Phil Blakeway.]

“Beidh lá eile, you French bollix “

(“Habrá otro día, francés de los cojones”)
Maurice (Moss) Ignatius Keane, segunda línea de Lansdowne, Irlanda y los Lions.

En 1974, con motivo de su primera aparición en el V Naciones, en el Parc des Princes de París. En una refriega de esas que tanto gustan en el rugby francés, durante un ruck especialmente confuso, quedó a merced de la despiadada bota de un delantero gálico y sus afilados tacos. Ya le habían prevenido. En palabras de su capitán, Willie-John McBride, iba a ser “bloody and brutal”, o del primera línea Ray McLoughlin (“te buscarán, por ser el nuevo, no cedas o nunca volverás a vestir de verde”). No le preocupaba excesivamente, un tipo enorme, que venía del fútbol gaélico. Ya fue golpeado tres o cuatro veces en los primeros agrupamientos, lo normal con Jean Iraçabal, Alain Estève , Jean-Louis Azarete o Rene Benesis, los del sur, en el pack francés. Pero nada comparado con lo que le esperaba. En la segunda parte, los brazos atrapados por un montón de cuerpos y la cara expedita mirando al lado francés. Así que lo vio venir y cómo le sonrió, armó la pierna y pisó, en la época de largos tacos de acero y sintió la sangre correr por la cara, que había podido mover ligeramente para que el impacto, seco, errara uno de sus ojos. Quedó groggy pero tras el vendaje en la banda (el talonador, Ken Kennedy, oficiaba a la vez de médico del equipo) regresó para buscar al francés, que se escabulló hasta el final del partido y a quien no estrechó la mano al final. Valen los intercambios de golpes en el fragor del combate, los árbitros lo saben, con la condición de la inmediatez, pero no la agresión torpe y deliberada. Nunca dijo quién fue, quedó el nombre en el vestuario. Pero, tal y como prometió, hubo otra vez y cobró la deuda. Además la IRFB introdujo, tras ese partido, la obligación de medir los tacos de los jugadores. Hubo motivo.

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