The National Famine Way, el nuevo sendero que recuerda a los emigrantes de la Gran Hambruna

Este interesante reportaje de Sara Andrade en la revista Traveler da cuenta de la creación de una ruta senderista que recrea el camino a pie de miles de irlandeses huyendo de la Gran Hambruna. Este sendero patrimonial va acompañado de un pasaporte especial con 27 sellos que se pueden conseguir a lo largo de los 165 km.

The National Famine Way, el nuevo sendero de Irlanda que recuerda a los emigrantes de la Gran Hambruna

Sara Andrade. La Gran Hambruna fue uno de los peores momentos históricos para Irlanda que aún hoy sugieren diversos debates. Desde 1845 hasta 1849 más de un millón de irlandeses murieron de hambre y otro millón tuvieron que emigrar para sobrevivir. La patata era la fuente económica que sostenía el país, pero una plaga que arrasó los campos causó un efecto dominó que diezmó a la población de la isla entre un 20% y 25%.

En mayo de 1847, el peor año de la hambruna, 1.490 personas tuvieron que partir desde Strokestown caminando 165 km hasta Dublín, y posteriormente a Liverpool. Desde allí, viajaron en los llamados “barcos ataúd” en un trayecto de pesadilla a Quebec en Canadá. Solo la mitad de los que se fueron llegaron al destino.

A este grupo de caminantes, todos ellos habitantes de Strokestown, se les bautizó como los 1.490 desaparecidos. La historia del #Missing1490 ha dado lugar a un programa de investigación de la Universidad de Toronto para descubrir las historias de los supervivientes en América y Canadá, y ahora también Irlanda les ha homenajeado en un nuevo sendero.

The National Famine Way es un sendero patrimonial que recorre 165 km desde el National Famine Museum, en el parque de Strokestown, atravesando seis condados hasta Dublín, principalmente a lo largo del Canal Real. En este camino los senderistas (y también ciclistas) pueden ir conociendo la historia de este periodo tan nefasto para Irlanda y consiguiendo los 27 sellos que podrán ir incluyendo en su pasaporte. Al final del sendero podrán recoger el certificado conforme se ha terminado en el EPIC The Irish Emigration Museum de Dublín.

“Este sendero patrimonial no solo une dos importantes museos irlandeses, sino también establece la conexión entre los lugares ocultos de Ireland’s Hidden Heartlands y el ancestral este de Irlanda. Además de salud, historia, cultura y arte, el camino también da a conocer la Irlanda rural y ofrece un impulso económico a comunidades locales con alquiler de bicicletas, cafés, bares, tiendas y alojamientos que se benefician con un impacto económico esperado de más de 2 millones de euros”, subrayó en un comunicado Anne O’Donoghue, CEO de Irish Heritage Trust.

Además, a lo largo del sendero se encuentran 30 esculturas de zapatos que van acompañadas de audioguías, para conocer mejor la historia y seguir los pasos de los caminantes de la mano de la escritora de libros infantiles Marita Conlon-McKenna, que se centró en la historia de Daniel Tighe, un niño de 12 años que sobrevivió al viaje a Canadá.

El sendero está abierto los 365 días del año, su inscripción es gratuita pero el pasaporte y la audioguía tienen un precio de 10 euros.

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